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  • 2017年奇思妙想

    来源:参考消息 2017年1月5日 2017-01-10 10:10:49 点击:408 赞美:10

    从无人驾驶汽车到星际旅行

    2017年奇思妙想

     

    英国《卫报》1月2日刊文,盘点了2017年的奇思妙想(第一部分):从无人驾驶汽车到星际旅行。

    交通——无人驾驶汽车大批量生产

    美国互联网企业家、维基百科和维基亚网站联合创始人 吉米·威尔士

    反应时间只慢了100毫秒可能就决定生死。在高速状态下,这个极小的时间差可以转化为几英尺(1英尺约为0.3米),进而可以决定是避开危险还是出现致命车祸。这样的微小延迟或许是由极小的分心造成的:突然的声响、快速瞄了一眼手机或者走神。

    所以,2017年最让我兴奋的是能够把这些危险降至最低、从而有可能在路上救下数百万条生命的开创性发明:无人驾驶汽车。

    我们比想象的更快和更接近大批量生产安全可靠的无人驾驶汽车。有许多人听说过这项发明,但没有多少人认识到它正在快速到来及其将给社会带来的引人注目的变化。

    据估计,2016年,车祸在全球造成110多万人死亡,3100多万人受伤。这项技术一旦变得稀松平常,车祸死亡和受伤人数就将大幅减少。

    其社会影响甚至会更大,达到眼下难以想象的一个程度。无人驾驶汽车将使拼车变得非常方便快捷,这样我们甚至可以把小汽车的数量减少80%。这将使环境污染降低,因为燃料消耗、交通拥堵、浪费在路上的时间和对停车场的需求都会减少。我们可以以非常不同的方式设置道路,使乘客和行人的交通更快捷、更安全。

    现代技术的优势就在于节省我们宝贵的时间,令我们的日常生活更方便。下一项技术创新也将使我们的道路更安全。

    饮食——食物回归本真

    厨师、美食作家和主持人、瓦哈卡连锁墨西哥餐厅创始人 托马西娜·迈尔斯

    过去几年,时尚饮食、禁食的食物组合和购买昂贵的食材来追求超级食品和超级健康等甚嚣尘上。这一切都不现实。

    明年将是在厨房贯彻一切从简和回归本真的一年。最健康的饮食方式是尽可能接近本源。大量便宜的蔬菜;大量谷类和豆类。只偶尔吃用健康方式烹饪的肉。我的意思不是说我们要在厨房里花大把时间和大把钱,而是我们要采用避免加工食品的老式方法。我有3个孩子,空闲时间为零,但我们吃得很健康。晚餐经常只有蒜蓉芥蓝和带有一个煎鸡蛋的橄榄油吐司。

    天文学——“卡西尼”号“大结局”

    主持人、英国萨里大学物理学和公众参与科学学科教授 吉姆·哈利利

    在太阳系的所有行星中,带着美丽光环的土星无疑是最神秘的。近年来,得益于“卡西尼”号探测器传回的图片,我们有幸得以近距离研究这颗行星。

    探索这颗巨大行星的“卡西尼”向我们提供了土星表面、土星环和众多卫星的彩色图片,这些都令人惊讶。我们还获得了一些惊人的发现。例如,一股股水蒸气和从土卫二的南极喷涌而出的有机物,它们令人兴奋不已,因为这可能意味着土卫二在其冰冻的表面下能够为微生物的存在提供支持。

    不过请放心,最好的还在后头呢。1997年发射升空、已经运行20年的“卡西尼”号探测器将在2017年结束它的使命。美国国家航空航天局所称的这场“大结局”会相当壮观……探测器在越来越近的轨道上运转,然后在更近的距离上掠过土星表面,最后消失在云层下,坠毁。

    环境——“安全网”解决渔业过度捕捞

    英国发明家和工业设计师、戴森公司创始人 詹姆斯·戴森爵士

    对安全网(SafetyNet)来说,2017年有望是激动人心的一年。这种渔网有一系列逃脱环,有助于防止捕捞到小鱼和濒临灭绝的鱼。这项发明由丹·沃森设计,荣获2012年詹姆斯·戴森奖,因为它对解决非常现实的过度捕捞问题有帮助。

    安全网利用了鱼的逃跑行为。中小体型的鱼在紧张时会向上游,而体型较大的鱼一般向下游。安全网让上方的逃脱环发光,就像为体型较小的鱼设置了紧急出口标志。穿过宽大网眼的水流引导它们获得自由,而体型较大的鱼会留在渔网里。

    在获奖后,安全网越来越有望产生全球影响。测试结果显示,用安全网捕到的不想要的鱼的数量减少一半以上。2017年将继续在世界各地进行测试,我希望下一轮测试将继续树立人们对可怕的过度捕捞问题的意识。

    安全网技术还将在2017年首次向渔民出售,首批渔网将在年中上市。不过,沃森还立志推动更广泛的行业向更好的方向发展。他将就过度捕捞问题给欧盟委员会海事与渔业总司做报告,引起行业监管机构的关注,并潜在地影响未来立法。

    神经学——新研究成果或改善早老性痴呆

    诺贝尔奖得主、心理学家和神经学家、挪威科技大学教授 -布丽特·莫泽

    2017年我们将与世界分享我们实验室的新成果,这让我兴奋。在日常生活中,我们依靠自身的导航和记忆能力。在大脑内部,这些认知功能具有生理相关性,即神经细胞的特定活动模式。互相联络的神经细胞网构成活动图,每张图产生一个特定功能。2017年,我们将分享在这一领域的新认识,即产生更高认知功能、比如自我定位和记忆等的细胞和神经网络的形成和成熟。这些细胞也是快速而剧烈变化的中心,它们最先受到神经退行性疾病的影响,比如早老性痴呆。对这些细胞如何发育成功能网络、如何产生认知和行为的了解可能,有助于我们了解早老性痴呆患者在丧失记忆和导航能力时哪里出问题了。

    太空——“太阳帆”有望飞越太阳系

    航天科学家、伦敦大学学院物理和天文系荣誉副研究员 玛吉·阿德林·波科克

    2016年4月“突破星击”计划公布于世。该计划将利用超高能激光为微型飞船上的太阳帆加速,以1/5光速的速度用短短20年将它们送至离我们最近的恒星系半人马座阿尔法星。在宣布这项计划后,我们发现了比邻星b,这颗类似地球的系外行星围绕比邻星本身运转。于是,这项计划更加令人兴奋。它把我们此刻具备的技术推向极限,但巨大的挑战并非不可逾越。我认为我们能做到,我们将在2017年开始工作。我们有机会更仔细地观察一颗系外行星,甚至有可能发现生命的迹象。

    太阳帆技术将使我们能够在更伟大的时代研究我们的太阳系。我们向冥王星发射的“新视野”号探测器用了近10年才飞掠这颗星球。有了太阳帆,我们可以在几周内就飞越太阳系,看看那里有什么。

    发育生物学——胚胎技术带来非凡好处

    发育生物学家、韦尔科姆基金会科学主管 吉姆·史密斯博士

    发育生物学这类“发现”科学正在带来非凡的好处。例如,发育生物学家能够在培养皿中使精卵结合形成受精卵、培养和控制胚胎,然后将其送入母体,产生“试管婴儿”。2016年,道格·特恩布尔的开创性工作激发了准许医生通过申请许可来创造“三人共育”婴儿的决定,由此第一次为携带线粒体疾病的母亲带来了希望。

    由于我们已经很了解正常胚胎发育期间的情况,我们眼下处在能够重演、甚至逆转这一过程的非凡位置上。道格·梅尔顿展示了如何能够把I型糖尿病患者的干细胞变成胰岛β细胞;许多研究人员正在培育“类器官”,即三维干细胞培养,它将使设计个性化治疗方案和生成新细胞用于基因编辑和移植成为可能。同样令人兴奋的是胡安·卡洛斯·伊斯皮苏亚·贝尔蒙特的新发现。受他对蝾螈肢体再生研究结果的启发,我们甚至有可能逆转衰老。

    随着我们更加深入地了解发育,如今利用化学、数学、工程学和物理学的技术,我们可以期待更加引人注目的发现和疗法。2016年玛格达列娜·泽尔尼卡设法使人类胚胎在培养皿中的存活时间增加了50%——我迫不及待地想知道我们将对自身有多少了解。

     

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